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A falácia do “work-life balance”

por Salvador, em 17.02.20

21693309_Niuyt.jpegIlustração de Simone Roberto / CCA‬

Parece-me que a par da temática do “a tecnologia está a destruir as nossas vidas” o tema da procura constante do “work-life balance” deve ser a questão filosófica do século. 

Já deram alguma atenção aos mais recentes anúncios de emprego, sejam eles de que área forem? Todas as empresas estão apostadas em vender-nos a ideia que com eles conseguiremos ter o melhor “work-life balance” que podemos ter, que com eles, vamos poder cumprir todos os nossos desejos pessoais e que o trabalho passará por nós sem darmos por ele, que naquela empresa não há mais stress. Ali podem descansar. 

O que estes anúncios não dizem é que o trabalho vai continuar a necessitar de ser feito. Há uma componente, quase ironicamente irrisória nos dias que correm, num trabalho que faz com que efetivamente tenhamos que entregar trabalho feito, estar alinhado com os objectivos da empresa e que só assim a empresa poderá continuar a dar-nos as condições para sermos felizes enquanto fazemos parte da sua estrutura. 

Só de pensar nisto, atualmente já é um stress certo? Já pensamos que à primeira oportunidade todas estas empresas que nos vão tirar tempo para poder faltar ao ginásio porque queremos e não porque estivemos a trabalhar. Certo?

Aqui, começa o mito pouco saudável do balanço vida-trabalho.

Mesmo quando não somos apaixonados pelo nosso trabalho (ou o trabalho não o exige) ao ponto de trabalharmos uma quantidade infinita de horas a mais por semana, pensar em balanço vida-trabalho não é a melhor das ideias. De facto, chega até a ser uma noção bastante problemática na medida em que, pensar que podemos ter tudo em doses perfeitas é prejudicial para nós, pois cria uma pressão desnecessária para conseguir um impossível  e nem tão pouco louvável, objetivo.

O primeiro problema com a expressão “balanço vida-trabalho” é a sua própria linguagem. 

Temos que deixar de nos focar na batalha constante da definição do que é o melhor balanço vida-trabalho como se o trabalho e a nossa vida pessoal não pudessem coexistir de forma equilibrada e saudável. Nós somos a mesma pessoa certo? Se somos a mesma pessoa para quê lutar contra a inevitabilidade que é a de termos que ter um emprego e acima de tudo de muita das vezes nos sentirmos mal por gostarmos do nosso emprego ao ponto de o fazermos mais horas por dia que aquelas que são estipuladas pelo que nos liga ao emprego.

Vivemos num mundo onde toda a gente sabe o que é melhor para nós, certo? A premissa de que somos uma sociedade cada vez mais social onde o dever de criar regras idiotas sobre como o próximo deve viver a vida dele é um filme de terror à espera de acontecer. Nós somos donos das nossas faculdades (sempre que possível), da nossa capacidade física e intelectual e temos por base o direito de fazer com elas o que quisermos. Como é óbvio não somos uma ilha, temos família, temos vida pessoal para além do trabalho, sim, vida pessoal e não só vida, porque a expressão deverá ser “balanço entre a vida pessoa e a vida profissional” porque, a vida do trabalho e a vida pessoal não são forças opostas e devemos deixar de as tratar como tal. (Jeff Bezos prefere a expressão “harmonia entre a vida e o trabalho” porque balanço implica algum tipo de troca/transação.)

Nós devemos procurar não viver um balanço vida pessoal-vida profissional mas sim, viver uma vida balanceada em geral porque independente de como lhe chamamos, esta noção a vida é o que nos está a acontecer e o trabalho é uma das coisas que fazemos na vida. 

Com isto, temos que viver com a noção exata de que tudo o que fazemos tem custo e consequências. Prioritizar sempre em todos os momentos, o trabalho que adoramos em relação à nossa familia vai ter custo na relação que teremos com eles até porque estaremos mais cansados, com menos paciência e todo o tempo que já é reduzido passará a simplesmente não ser prazeroso e outra razão de stress. E com isto passaremos a estar mais tempo no trabalho e de repente o trabalho torna-se a razão principal de não estarmos a conseguir suceder a nível pessoal é o trabalho. O inverso torna-se imediatamente verdade da mesma maneira quando nunca tiramos tempo para realmente nos focarmos e dedicarmos aquele bocado extra no trabalho, mesmo estando a gostar só porque não é moralmente aceitável trabalhar mais do que aquele tempo que nos está a ser incutido.

Temos que aprender a viver com consciência de que este estado utópico onde conseguimos efetivamente ter tudo e viver um balanço perfeito entre o trabalho e a vida pessoal é impossível de atingir e que enquanto continuarmos a falar nele vamos continuar a alimentar uma sociedade onde as pessoas vivem a sentir como se tudo fosse um falhanço porque não conseguem atingir este impossível.

Fazer as coisas (sejam elas ser pai, companheiro, profissional) bem requer tempo e dedicação, requer paixão, e para as fazermos bem sabemos que vamos ter que abdicar de outras de forma a dedicar tempo aquilo que verdadeiramente amamos. 

Por tudo isto, devemos focar-nos em ser os melhores pais possíveis, focar-nos em exceder-nos no trabalho diariamente, focar-nos em praticar o qualquer hobbies que nos faz feliz assim como em todas as outras coisas que nos permitem ser bons em tudo o que realmente nos preocupamos.

E, paremos de falar em “balanço vida-trabalho” porque, e importa não esquecer, a vida essa, vai continuar a acontecer.

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Imagem: willowtreeapps.com

Já alguma vez acordaram, abriram os olhos e de repente a vossa única vontade é voltar a dormir porque sentem que não pertencem a lado nenhum? Já sentiram um medo quase ilógico de que os vossos amigos e colegas vão descobrir que são uma fraude e que tudo o que conseguiram pessoal e profissionalmente não foi mais do que sorte e que na verdade vocês não o mereciam? Já sentiram que têm que trabalhar até à exaustão nas vossas relações porque na verdade tiveram sorte em conseguir estar com a pessoa que está convosco e têm pavor que um dia sejam eles a acordar e a perceber que na verdade vocês não servem para eles?

Se já, estão em boa companhia. Uma estimativa de 70% da população mundial já sofreu com estes sentimentos em algum momento da sua vida. Afecta todos os tipos de pessoas em várias fases da vida, desde homens, mulheres, operários, estudantes, atores, filósofos e até executivos.

O que é o Sindrome do Impostor?

O síndrome do impostor caracteriza-se pela ideia constante de que sucedemos na vida apenas por sorte e não pelas nossas qualificações ou talento. Pode revelar-se como uma sensação constante de que somos uma fraude vivendo perturbados pelo medo de que um dia vão descobrir que nada do que conseguimos foi por causa do nosso trabalho, do nosso talento, da nossa dedicação a alguma coisa mas apenas do acaso, chegando muitas vezes a achar que foi um erro de julgamento das outras pessoas (por exemplo quando conseguimos um emprego melhor). 

Não é uma doença e também não está ligado necessariamente a quadros depressivos ou de ansiedade nem a problemas de auto-estima no entanto consegue ser incapacitante na medida em que a certos níveis, pessoas que sofrem deste síndrome chegam elas próprias a boicotar-se por pensar que simplesmente não vale a pena, pois a sua empresa um dia vai saber que não merecemos aquele trabalho e vai despedir-nos ou aquela pessoa com quem temos uma relação vai inevitavelmente acabar por terminar a nossa relação porque, bem, eles são bons demais para nós.

Estes sentimentos não estão restritos a pessoas com mais ou menos capacidades, qualquer individuo é susceptível ao fenómeno da ignorância pluralista onde cada um deles dúvida das suas capacidades em privado mas acredita que estão sozinhos porque mais ninguém expressa as suas próprias dúvidas e receios e entrar numa espiral de sentimentos de que não merecem o que conseguiram na vida quando comparadas com outras pessoas.

E, não há limite de sucessos e realizações que consigam fazer descansar estes sentimentos.

Como não há uma forma fácil de saber o quanto os outros passam por dificuldades, o quão intensamente eles têm que trabalhar, o quão difícil eles acham certas tarefas, o quanto também eles duvidam de si próprios não há uma forma fácil de não nos deixarmos apoderar pelos sentimentos de somos menos capazes do que qualquer pessoa à nossa volta.

O síndrome do impostor, em particular o sentimento constante de não pertencermos a lugar algum porque não fomos merecedor dos sucessos que conseguimos é um estado constante de inquietude que quando levado ao extremo pode fazer-nos perder a oportunidade de ser melhor, de arriscar e dar o salto para algo onde, por muito que não nos sintamos confortáveis é o nosso lugar por direito, porque trabalhamos, lutamos, fizemos tudo o que estava ao nosso alcance por aquele trabalho, aquela pessoa, e nada, nunca nos deveria tirar o prazer de conseguir aproveitá-lo e sentirmos o verdadeiro estado de realização quando lá chegamos. 

E tudo isto acontece porquê? Porque primeiro, não partilhamos: a mera ideia de passarmos como vulneráveis para alguém é a primeira consciencialização de falhanço. O que não poderia estar mais errado. Toda a relação seja ela profissional ou pessoal assenta na base de que temos noção exata das nossas fraquezas de forma a que possamos de forma aberta e transparente fazer tudo para as atacar e desta forma evoluirmos para pessoas melhores. E segundo: assumimos sempre que as outras pessoas não passam por dificuldades não têm defeitos e nunca em circunstância alguma passam pelo tipo de problemas e inseguranças que nós. Pois então, olhemos para a frases do filósofo Michel de Montaigne: “Kings and philosophers shit—and so do ladies.”, o que literalmente quer dizer “Reis e filósofos cagam - assim como as senhoras”. 

E no fim tudo isto é que importa, ou seja, quando sentirem que todos à vossa volta são perfeitos e que as coisas acontecem de forma fácil para toda a gente menos para vocês, pensem na citação acima e olhem para as situações de um prisma diferente, porque a única certeza que podemos ter é que neste jogo da vida, não estamos sozinhos nas coisas boas, nem, e podem bem apostar, nas coisas más.

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Algumas referências.

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7045L__13800.1539348743.jpgIlustração Mark Anderson, www.anderstoons.com

Começamos a semana a pensar: “é esta semana que vou cumprir todas as tarefas que tenho na minha lista! Esta semana vou conseguir almoçar a horas, sair cedo e vou todos os dias buscar a minha filha ao infantário! E vou correr 3 vezes. Já tenho tudo planeado!” Tudo planeado, tudo impecável, a motivação certa e a cabeça cheia de sonhos sobre o quão incrivelmente produtivos vamos ser.

Acaba a semana e acabamos também nós na inevitabilidade da constatação que de facto não cumprimos nada do que nos comprometemos a fazer. Cometemos o erro número 1 da produtividade pessoal: criamos um mundo real onde fizemos tudo para fazer tudo e elevamos demasiado as expectativas. 

Pois bem, a vida não é uma movimento linear onde nós começando em “a” sabemos que acabamos em “b”. Tem curvas, tem outras pessoas, tem inércia, tem aceleração e acima de tudo tem resistência. Do ar, das outras pessoas, das várias questões da vida sejam elas projectos pessoais ou profissionais. Tudo na vida vai fazer tudo para que não cumpramos a nossa lista de tarefas. Quem nunca deixou de fazer alguma coisa porque se aperceberam que aquele documentário sobre a manufatura de tijolos de barro é de repente o tema mais importante daquelas 4h da nossa vida que atire a primeira pedra.

Por isso, 1) os sistemas de produtividade pessoal estão errados porque assumem que nós temos sempre e a qualquer momento, controlo da nossa vida, o que no fim é tão impossível como, isso mesmo, controlar todas as variáveis da nossa vida. A vida é um jogo infinito e como tal não vamos, nem ninguém vai, em momento algum ser proclamado vencedor da vida. Este jogo joga-se para se perpetuar o jogo. (O livro a ler é o “O Jogo Infinito” do Simon Sinek)

Não acreditamos nisto a bem da verdade não é assim? Perdemos horas a fio na internet, lemos livros infindáveis sobre como nos organizarmos, absorvemos tudo o que são artigos sobre hábitos de pessoas altamente produtivas, seguimos escrupulosamente o sistema que escolhemos nesse momento e quando não funciona avançamos para o seguinte, porque o autor x disse meus caros, que, é agora, chegou a revolução da produtividade pessoal. Aparece a nova revolução e nós pensamos, é desta! E ou arquivamos todas as tarefas que temos na ferramenta antiga (seja ela qual for) e começamos tudo de novo na ferramenta nova. E quando aparece a nova moda da produtividade, a nova ferramenta, começamos tudo outra vez. Porque, na verdade se está na internet a causa alvoroço é porque é verdade certo?

Quantas tarefas das que andaram a saltar de ferramenta para ferramenta, sistema para sistema nós verdadeiramente completamos? 0. Um redondo e bem bonito absoluto 0.

Porque, 2) não há o sistema de produtividade perfeito. Não há, e quanto mais depressa assumirmos que não é alguma ferramenta que nós vai salvar, que miraculosamente vai fazer de nós pessoas mais produtivas e que so porque a usamos vamos passar a ser os ases da produtividade. Por mais seguidores que aquele autor, aquele método, aquele sistema tiver, ele não é perfeito. Nenhum é. E um dos erros clássicos da produtividade pessoal é focarmo-nos todos os dias na procura do melhor sistema, em vez de estarmos efetivamente a fazer alguma coisa.

Mas nós investigamos, analisamos todas as listas de pros e contras, fizemos um cálculo matemático ao nível das leis da física Newtoniana, e chegamos a uma mistura de sistemas que reúne todas as coisas boas de todos os que existem neste mercado imaginário do coaching na internet. É perfeito, é mesmo isto, afinal até fizemos a análise infinitesimal, certo? Certo? Errado. 

Experimentamos durante algum tempo, durante uns dias pensamos “isto está mesmo a correr bem!”, entretanto começam lentamente a deixar de dar atenção ao sistema que montaram, depois reparam que se esqueceram de ligar aquele cliente, esqueceram-se da tarefa x ou y, e de repente o sistema começa a perder fulgor. Até que, um dia sem darem por ele, é irrelevante na vossa vida e um cemitério de ideas que morreram de velhice. Não fez nunca parte intrínseca da vossa vida, do vosso trabalho porque no fundo sabem que foi só outra tentativa de estruturar o que assumem agora ser impossível de o fazer.

Porque 3) nenhum sistema é feito pra vocês à vossa medida. E como toda o processo que não é feito para vocês, pensado com as vossas particularidades, sejam elas a natureza do vosso trabalho, ferramentas e, mais importante de tudo, quem vocês são como pessoa. Senão for um processo que foi pensado, ou amadurecido, com base em como vocês reagem em situações onde precisam de ser mais produtivos o processo, ou o sistema como lhe quiserem chamar está destinado a fracassar.

“Não!!! Estou perdido!!!” Na verdade não estão, na verdade só estamos a focar-nos no que temos que construir para ser mais produtivos em vez de sermos efetivamente mais produtivos, porque no limite, todos nós sabemos o que fazer no trabalho, certo? Todos nós sabemos o essencial da nossa agenda familiar certo? 

Desta forma, nos temos que virar as agulhas, concentrar toda a energia primeiro em fazer bem o nosso trabalho e depois procurar ajuda de um sistema (ou vários!) de produtividade que nos permita conseguir fazer ainda mais. Spoiler alert: nenhum o vai fazer por vocês. Nenhum Kaban, agile, lean, scrum, Trello, GTD, inbox 0, etc o vai fazer por vocês. 

Comecem por o usar o instrumento de produtividade da idade média que é o notebook, sim, um caderno. E evoluam o vosso sistema a partir daí, leiam coisas e não se prendam a um dogma só porque aquele autor deu um nome sonante ao sistema ou soa mesmo convincente, parece mesmo que funciona. 

A sério, um caderno. Num próximo post vou dar-vos algumas sugestões de evolução pra experimentarem. Agora, simplifiquem, um caderno.

Até lá.

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